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Biographie


« … Herve Samb est l’une des plus grandes révélations du continent africain en ce début du XXIème siècle: douceur et ressort d’un doigté hyper mélodique, groove félin, (…) balayant l’histoire du jazz-rock-électro-bop-acoustique, du blues et d’une Afrique transfigurée. » Jazz magazine.

« Percussions ancestrales, funk urbain, blues, jazz et culture mandingue se répondent pour se fondre dans un groove très actuel » Liberation.
“Un jazz sophistiqué, épicurien, du jazz doré sur la tranche » Jazz News.
Voilà qui résume l’univers d’Herve Samb.

Jeune, Herve Samb écume les clubs dakarois et s’exprime très tôt dans les festivals de blues locaux. Mais c’est sa rencontre avec le guitariste belge Pierre Van Dormael, alors professeur au conservatoire de Dakar qui lui fait prendre un tournant décisif et détermine une grande partie de sa carrière : « Il m’a mis sur le chemin du jazz mais il m’a surtout appris à apprendre … ».
Le guitariste trouve son maître, son mentor ! Il étudie l’harmonie et explore tous les styles musicaux du classique au blues en passant par le jazz et les musiques africaines.
Une fois installé à Paris sa carrière prend une ascension fulgurante puisqu’il est très vite engagé dans la première tournée mondiale d’Amadou et Mariam.
Il se fait remarquer par le saxophoniste David Murray qui fait appel à ses talents de guitariste mais aussi de réalisateur. Ils collaborent ainsi sur 4 albums et sur une longue tournée internationale pour le projet Gwo Ka Masters qui a duré 4 ans.


La variété des collaborations d’Herve Samb reflète la personnalité du fougueux musicien. Il refuse de se cantonner à un champ esthétique particulier et profite des moments privilégiés au contact de musiciens aussi doués que différents, pour épancher sa soif d’apprendre.

L’étendue de sa richesse musicale se mesure ainsi au nombre de ses collaborations : plus de 100 albums ! Meshell Ndegeocello, pour qui il a signé une composition où il échange avec Pat Metheny, Jimmy Cliff ou encore Oumou Sangaré en sont une très bonne illustration.
L’artiste multiplie les allers-retours à New York, ville pour laquelle il porte un intérêt particulier. « Là-bas, il y a une énergie, un truc électrique, une tension motivante qui font grandir musicalement ».
En 2008, nait alors son premier album “Cross Over”. Résultat logique de toutes ses collaborations, l’œuvre traverse le pont qu’il a construit entre New York et Paris, entre la musique noire américaine et la musique africaine parisienne.

S’en suit “Kharit”, un duo avec le percussionniste mexicain Daniel Moreno sur le label du très en vogue new-yorkais Joe Claussel. L’album, considéré par So Jazz comme un des disques de l’année, a été l’objet de remixes notamment par le DJ japonais Kuniyuki Takahashi.

Son troisième album “Time To Feel”, pour lequel il a notamment fait appel au bassiste américain Reggie Washington, reflète quant à lui son héritage jazz et est salué par la presse spécialisée.


Ces facilités à voyager musicalement à travers le monde pour créer une musique très actuelle ont poussé plusieurs musiciens à entreprendre des collaborations de long terme avec lui.
Citons parmi eux le marocain Aziz Sahmaoui et son University of Gnawa dont il fait partie depuis plusieurs années, la new-yorkaise Somi qui le sollicite de nouveau pour la réalisation d’un projet en hommage à Myriam Makeba et plus récemment Lisa Simone, fille de Nina Simone, pour qui il réalise deux albums consécutifs et qu’il accompagne en tournée depuis presque 2 ans en tant que guitariste et directeur artistique.

Le musicien revendique cette ouverture qu’il intègre et restitue dans sa musique. Il estime qu’elle est inhérente à ses origines géographiques et musicales multiples et la considère en cohérence avec le monde actuel.
Il explique ainsi sa démarche artistique, « toute ma démarche est de sonner comme j’ai envie, comme je suis ».
De ce qu’il est, Herve Samb souhaite avant tout transmettre sa passion. A travers ses projets, l’énergique musicien qui aime se retrouver face à son public cherche à emporter ce dernier dans un voyage poétique et émotionnel. Voyage qu’il vit lui-même au quotidien grâce à la musique.

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